Интервью с Тобиасом-Д. Альбертом (Tobias-D. Albert)

Tobias-D. Albert calligraphy

Фрагмент работы “to Morris I” немецкого дизайнера и каллиграфа Тобиаса-Давида Альберта (Tobias-David Albert), о котором совсем недавно был пост. (98 х 210 см, кисть, гуашь на бумаге, высота букв (x-size) – 12 см.) Это первая часть из серии работ, объединенных темой связи креативности разума с мастерством рук. Написана цитата Karl Jaspers: “The thinking act throught the hand is the schooling of thought itself”.  Тобиас любезно согласился ответить на несколько вопросов и рассказал о своем пути к мастерству в каллиграфии.

С чего началось ваше увлечение каллиграфией?

В честь поступления в университет города Висмар я получил в подарок перо. И сразу понял, что это будет самый интересный инструмент, с которым я столкнусь в процессе обучения. И мой дед, и отец писали перьями. Так как я левша, писать пером было сложно, но в то же время интересно. Пришлось найти свой, особый способ обращения с этим инструментом.

В Висмаре я обучался письму у Hanka Polkehn, которая когда-то была ученицей выдающегося каллиграфа Axel Bertram. В свое время Bertram создал образцы письма italic для рекламного агентства в ГДР (Dewag). Вот по этим листам я изучал стиль Cancellaresca. И до сих пор считаю, что этот стиль – хорошая отправная точка для изучения и понимания рукописного письма. По-моему, осознание модели письма ширококонечным пером – наиболее важная база для каллиграфии и леттеринга. Тому, у кого есть опыт работы с ширококонечным пером, намного проще освоить работу с остроконечным пером, которое является гораздо более утонченным инструментом.

Tobias-D. Albert calligraphy
Упражнения в blackletter времен моего обучения в университете

Расскажите намного о методике обучения: с чего бы вы посоветовали начинать новичку?

Не думаю, что есть какой-то универсальный метод обучения каллиграфии. Могу только рассказать о своем опыте. На мой взгляд, основой западно-европейского письма является ширококонечное перо (все остальные инструменты для письма произошли от него), в то время как в восточной каллиграфии традиционно используются кисти. Благодаря ширококонечному перу, контрастным линиям, которое оно создает, появилось само понятие слова и промежутков между словами (свидетельство тому – манускрипты англосаксонских монастырей, относящиеся к эпохе Раннего Средневековья). Это стало одним из поворотных событий в истории письменности. Эпоха Возрождения с ее ориентацией на светский характер культуры соединила этот принцип письма с традициями древнеримского маюскула и упростила до Cancellaresca.  Весь процесс эволюции письменных стилей – это процесс рационального упрощения. И стиль Cancellaresca – хорошее начало для изучения мира букв и каллиграфии. После его освоения можно изучать рукописные стили письма средних веков либо двигаться в другом направлении, к остроконечному перу, к письму без контраста.

Tobias-D. Albert calligraphy
Практика письма остроконечным пером

А с чего начинаете вы, когда изучаете новый стиль письма?

Не так давно я много работал над письмом остроконечным пером. Я изучал книгу “The Universal Penman”, которая посвящена не столько рукописному письму, сколько гравировке. Еще я смотрел “The art of calligraphy” Дэвиса Харриса (David Harris). Харрис скорее рисует надписи, чем пишет, и это тоже интересно. Еще я работал с книгой “Mastering Copperplate Calligraphy, A step By step manual” Элеанор Винтерс (Eleanor Winters), которая разработала буквы на основе очень формализованного и упрощенного письма. Я нашел прекрасные образцы в публикации Helmut Egerer, который переработал гравюрное письмо из “The Universal Penman” в собственный независимый стиль. Еще меня вдохновляли североамериканские руководства по письму XVIII века. Между занятиями по этим книгам я расслаблялся, имитируя письмо остроконечным пером с помощью тонкой кисти. Вообще, я люблю экспериментировать с различными инструментами для письма после изучения новых стилей письма. Например, крупные надписи в стиле остроконечного пера могут быть сделаны мягким карандашом. Кроме того, для меня, левши, эти эксперименты – способ найти удобные варианты написания букв. Изучение нового стиля письма можно сравнить с увлекательным путешествием, сулящим множество открытий. Радость поиска подобных открытий и есть главная моя мотивация.

 Какими инструментами для каллиграфии вы обычно пользуетесь?

Выбор инструмента для письма зависит от проекта, в котором я задействован. Сейчас я люблю писать кистями, особенно широкой. Это позволяет следовать принципам западного письма и использовать тонкости восточной каллиграфии. Хотя и требует большего контроля кисти руки и повышенной концентрации.

Tobias-D. Albert calligraphy

Леттеринг для берлинского поставщика продуктов. Шрифт внизу – Neutraface

 Какие книги по каллиграфии вы могли бы порекомендовать?

Для понимания письма и леттеринга для меня была очень полезна книга Геррита Нордзей (Gerrit Noordzij) „The Stroke“. Также могу порекомендовать книгу Тома Кемпа (Tom Kemp) „Formal Brush Writing“, посвященную римскому письму широкой кистью. Классическая книга Эдварда Джонстона (Edward Johnston) „Writing & Illuminating & Lettering“ тоже оказала на меня влияние. Нравится мне и „The origin of the serif“, авторства Edward M. Catich, которая является своеобразным базисом для книги Тома Кемпа. Хороший обзор различных техник, связанных с письмом и леттерингом (рукописное письмо, дизайн шрифтов, вырезание букв по дереву, гравировка букв по стеклу и т. п.), представлен в книге „Creative Lettering total“ автора  Michael Harvey и в книге  “The practical guide to lettering & applied calligraphy“ Rosemary Sassoon.

Больше работ Тобиаса-Д. Альберта можно посмотреть в его галлерее flickr и на сайте www.tobiasdalbert.de

Оригинал интервью на английском:

How did you get into Calligraphy, where did you study?

When I started studying at the University of applied science in Wismar, I got a writing nib as a present. I immediately knew that this would proof to be the most interesting tool in my studies. My grandfather and my father, both, liked writing with the nib. As a left-hander, writing with a nib was even more complicated, but also more interesting at the same time. I had to find my own, very special way, to handle this tool.

In Wismar, I learned writing from Hanka Polkehn who herself had been a student of the amazing calligrapher Axel Bertram. Bertram had created specimens of italic handwriting for the advertising agency of the GDR (Dewag). With these sheets I learned the Cancellaresca. I still believe that such a script is a good initial task to start and understand writing. In my opinion, the model of the broad edged pen is the most important base for all writing and lettering. If one has had experiences with a broad edged pen, it is much easier to get access to the usage of the pointed nib, which is a much more artificial tool.

Could you give a few advises for those starting to learn calligraphy? Which writing style is good start for the beginner?

I do not believe that there is a general way of learning (to write). I can only refer to my own way. The most important basis of Latin writing and Western European lettering is the broad edge pen. All other instruments developed from this tool. In contrast to this, Eastern writing was completely formed by the brush.

The origin of the word and the interspace between words in the anglo-saxon monasteries of the early Middle Ages is one of the most significant moments in the history of writing. It could only come into existence  because of the contrast that the broad edged pen generates.

Later, in the Renaissance, this principle of writing was connected with the majuscule of the Roman inscriptions and again more simplified with the Canceallarescas of the Renaissance, later on. The whole evolution of lettering is a process of rationalization. A good model for discovering the world of letters for the italic handwriting is the Canceallaresca. From there, one can go back to the Middle Ages, when writing meant handwriting indeed, or into the other direction, via the pointed nib, for writings without contrast.

If you want to study new styles of calligraphy, how do you start?

Recently, I worked a lot about pointed nip writings. I studied „The Universal Penman“, a book which actually doesn‘t say a lot about writing, but more about copper engraving. I took a look at David Harris’  „The art of calligraphy“. Harris is rather drawing writings than writing them. That is interesting as well. I continued to work with „Mastering Copperplate Calligraphy, A step By step manual“, by Eleanor Winters, who designs  letter forms very formalized and simplifies writings. I found great handwritten specimens in publications by Helmut Egerer, who translates writings from copperplate engravings taken from „The Universal Penman“, into an independent handwriting. North American manuals for handwriting from the 18th century inspired me as well. In between, I found it somehow relaxing to imitate the forms of the pointed nip with a pointed brush. In general, I love to experiment with different writing tools after I have internalized a certain form of writing. For example, a pointed nip writing can also be written with a soft pencil in a larger character height. This activity of experimenting is a consequence of the somehow different approach to which I am exposed as a left-handed person. By contemplating and doing I find my own preferences of forms automatically. The most important condition for learning a new writing style is that I engage myself in an adventure, a journey.  So the joy of discovery and for quest is my favorite motivation.

What is your favorite tool for writing?

The joy of a writing tool is closely connected to the respective project I’m involved in.  Right now, I like diverse brushes – broad brushes above all other. These attach to the tradition of the broad edged pen, but extend their possibilities. While the feather nip requires control in first regard, the brush accentuates particularly on concentration. The brush, according to the western tradition, thereby unites characteristics of the western lettering with qualities of the eastern one.

What books would you recommend?

To understand writing and lettering „The Stroke“‚ by Gerrit Noordzij was a helpful tool for me. Tom Kemp‘s book „Formal Brush Writing“, which is about the broad brush and Roman inscriptions, ties to this as well. The classical „Writing & illuminating & Lettering“‚ by Edward Johnston appeared to be convenient to me as well. Besides Tom Kemp, or as  his basis, I love Catich’s „The origin of the serif“. A good overview over manual techniques related to writing and lettering (writing in wood, type design, handwrite, letter-engraving on glass etc.) is presented in „Creative Lettering total“‚ by Michael Harvey and also in “The practical guide to lettering & applied calligraphy“‚ by Rosemary Sassoon.